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卡西尼号拍摄到土卫二壮观水蒸汽间歇泉

时间:2009-12-26 17:49 作者:admin 点击:

卡西尼号拍摄到土卫二壮观水蒸汽间歇泉

“卡西尼”宇宙飞船探测到土卫二表面壮观的间歇泉

  据美国太空网报道,本周,美国宇航局“卡西尼”宇宙飞船在土星轨道上运行时,拍摄到土卫二表面存在着强烈的水蒸汽间歇泉喷射,喷射的羽毛水蒸汽径直朝向地球。
  11月2日,“卡西尼”在飞越土卫二上空时对羽状间歇泉喷射物进行了深度勘测,该宇宙飞船距离土卫二表面仅100公里(62英里)。所拍摄到的强烈羽状喷射物包含着水蒸汽、钠和二氧化碳等化学物质,这非常类似于美国黄石国家公园的“老忠实泉”(Old Faithful geyser)。
  这项发现引起了科学家们的浓厚兴趣,他们认为土卫二地壳以下可能存在着液态水层,通过间歇泉喷射出来。同时,如果真存在液态水,这种环境中很可能存在着某种外星生命。“卡西尼”任务科学家邦妮-布拉蒂(Bonnie J. Buratti)在美国宇航局喷气推进实验室的博客中写道:“如果我们将各种因素综合起来,将会获得非常惊人的发现!在土卫二表面以下的液态海洋,热量驱动间歇泉喷射,羽状喷射物中有大量的有机分子,这都是孕育生命体的重要因素。土卫二很可能具备地球早期孕育生命的条件。”
  这是“卡西尼”第七次俯冲勘测土卫二,它的主要目标是测量土卫二的体积、质量、带电粒子状态、运行速度和羽状喷射物中微粒成份。该宇宙飞船在土卫二上空的飞行速度为29000公里/小时(18000英里/小时),除获得相关的科学数据,该宇宙飞船还拍摄到壮观的神秘间歇泉喷射,在黑暗的太阳背景下间歇泉喷射物在太阳光的映射下发出光亮。
  “卡西尼”成像科学小组主管卡罗林-波科(Carolyn Porco)通过微型博客称这些间歇泉图像非常壮观,他还指出,环绕土星的太空之旅并不是一无所获的!
  据悉,1997年美国和欧洲联合发射“卡西尼”宇宙飞船,它在土星轨道上空盘旋,2005年,该宇宙飞船发现土卫二表面上的间歇泉,2008年,它完成了主要的勘测任务,当前正处于延长服役的中间时期段,2010年将返回地球。
  布拉蒂指出,这是我们首次发现土卫二表面上的微观活跃性。土卫二的直径相当于美国亚利桑那州面积的宽度,大约是500公里(310英里)。

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